"O nosso amado anjo na Terra, Ronnie, deixou este mundo em paz, hoje, depois de uma breve batalha contra o cancro", informou a família da artista em comunicado.

"Ronnie viveu a sua vida com um brilho nos olhos, uma atitude corajosa, um rebuscado sentido de humor e um sorriso no rosto", acrescentou.

Veronica Greenfield nasceu no Harlem hispânico, em Nova Iorque, a 10 de agosto de 1943. Era filha de mãe afro-americana e cherokee e pai irlandês-americano.

Fez parte das Ronettes com a irmã, Estelle Bennett, e a prima, Nedra Talley, conquistando adeptos na região de Nova Iorque com comoventes canções de amor juvenil, antes de assinar em 1963 com o lendário produtor Phil Spector, com quem casou.

Com os seus olhos vampirescos e pálpebras pesadas, penteados altíssimos e saias acima dos joelhos, as Ronettes tiveram uma série de êxitos durante o seu apogeu no início da década de 1960, incluindo "Baby, I Love You" e "(The Best Part of) Breakin' Up", juntamente com "Be My Baby".

Juntamente com as Supremes, as Ronettes estavam entre os principais grupos da época e o único de mulheres a fazer uma digressão com os Beatles, abrindo concertos em 1966.

Keith Richards, dos Rolling Stones, lembrou ter aberto os espetáculos das Ronettes na década de 1960. "Não precisavam de nada. Tocaram o meu coração ali mesmo e ainda o tocam", disse Richards.

Ronettes

As Ronettes separaram-se em 1967 depois de uma digressão europeia.

Em 1968, Ronnie casou com Phil Spector, reputado produtor de rock'n roll preso em 2009 por homicídio.

O casal divorciou-se em 1974 e a cantora relatou anos de comportamento abusivo do ex na sua autobiografia.

Após a ruptura das Ronettes, Spector continuou uma carreira a solo, que incluiu uma série de colaborações com artistas como Eddie Money e a E Street Band, de Bruce Springsteen.

Em 2006 lançou "Last of the Rock Stars", um álbum que incluía colaborações de Richards e Patti Smith.

"Era cheia de amor e gratidão", diz um comunicado da família. "O seu som alegre, a sua natureza brincalhona e a presença mágica vão viver em todos os que a conheceram, ouviram ou viram".

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